«Будь со мной»: книга о жизни в коляске

Твоя травма влечет за собой паралич только нижних конечностей, — объявил он так, будто я выиграла первый приз в лотерее по инвалидности. — Тебе повезло.

Иногда у меня случаются приступы книжного шопоголизма. В один из таких моментов я купила эту книгу или же она досталась мне бонусом в рамках какой-то очередной акции на «Литресе». Уже и не вспомню. Помню только, что «зацепило» описание и понравилась обложка — этого хватило, чтобы положить ее на мою виртуальную полку книг «на прочтение».

Признаюсь, я мало знаю о жизни людей в инвалидных колясках. Людей, которые когда-то как и большинство из нас ходили и бегали, и даже не задумывались о том, какой это величайший дар, пока в один ужасный момент не оказались парализованы. Знаю только, что в стране, где я родилась и живу, людям, которые хоть как-то отличаются от большинства (передвигаются на инвалидных колясках или родились с синдромом Дауна) приходится непросто. Зато «на Западе», где нас нет, все обстоит гораздо лучше. Так мне рассказывали и это я наблюдала во время своих зарубежных поездок. Эта же книга развеяла некоторые мои мифы и радужное представление идеального и сознательного общества.

О чем же книга?

Молодая британская девушка Кассандра Брукс заканчивает учебу в Королевском медицинском университете, планирует отправиться на летнюю практику в Африку и наслаждается своими отношениями с молодым ирландцем Шоном. Помимо любви и профессиональных перспектив у девушки прекрасные родители и младший брат, верная университетская подруга и веселые тусовки до утра — все как положено в качестве идеального сценария жизни 20-летней барышни из хорошей семьи.

Автомобиль и перелом позвоночника вносят свои коррективы в «идеальный сценарий» за пару мгновений. И парень, который недавно признавался в любви, оставляет на больничном столике письмо «Прости, я так не могу», лучшая подруга-однокурсница отдаляется, потому что не знает, какие темы выбирать для разговора, чтобы не бередить душу и не напоминать о прошлом. Остается только семья и новая реальность.

На протяжении книги главная героиня Кас, как она сама просит себя называть, переживает если не все, то многое, что может ожидать молодую девушку в один миг ставшую инвалидом. Она пытается покончить жизнь самоубийством, «возвращается» к жизни благодаря собаке, находит новых друзей среди товарищей по несчастью, теряет одного из них (не выдержал новых реалий и все-таки свел счеты с жизнью), устраивается на работу, пытается ходить на свидания и влюбляется.

Сам сюжет — синтез из многих реальных историй, собранных автором с помощью организаций, которые занимаются помощью инвалидам в Англии. Прообразом главной героини стала Сара Орр, получившая в 16 лет травму позвоночника. Это не помешало ей спустя несколько лет получить степень магистра по правам человека, чтобы в дальнейшем помогать людям с инвалидностью.

Если откинуть романтическую линию сюжета, обязательную для современного романа, то большинство ситуаций и реакций людей — реальны. Книга помогла мне понять, чего еще в нашей стране не хватает для такой категории людей и что, оказывается, везде очень схоже.

1. Специальные организации

Я, к сожалению, не слышала про организации, которые бы помогали привыкать к новым условиям людям, которые из-за стечения обстоятельств оказались в инвалидном кресле. В Англии, оказывается есть специальная организация, которая помогает такой категории людей — психологическими консультациями, поиском работы и даже, в числе прочего, организовывает активный отдых. К примеру, спуски со снежных гор на специальных колясках-лыжах.

2. Собаки в качестве помощника и терапевта

— Наши собаки не роботы. — Линдси ежедневно делала упор на этот факт. — Вы должны любить их и относиться к ним с уважением.

Этот пункт тоже связан с организацией, но так как меня удивила сама идея, ее простота и эффективность, я решила описать ее отдельно. Я люблю собак и считаю их самыми замечательными и верными из всех домашних животных. Но я не задумывалась никогда, что они могут быть отличными помощниками для тех, чьи физические возможности ограничены. Более того, они еще и отличный антидепрессант. Опять же в Британии (ничего не поделать — книжка то английская) есть организация, существующая уже более 25 лет, которая готовит собак-помощников и затем устраивает конкурсный отбор потенциальных хозяев. Такие собаки носят сиреневую попону с надписью «Не отвлекайте меня, я на работе!».

3. Условия для инвалидов

У меня всегда вызывают смешанные чувства наши условные парковки для инвалидов и неработающие подъемники в метро-переходах и так далее. Словно насмешка, ведь они как бы есть и их на самом деле нет. Но, если верить книге, то не так хорошо дела обстоят и в супер развитом Лондоне. Далеко не во всех зданиях есть лифты и пандусы, потому как «Это здание архитектурной ценности!», не во всех пабах есть туалеты нужной ширины, потому как «Эээ, а что инвалиды тоже ходят в пабы и пьют пиво?». Более того, там тоже стихийно занимают парковочные места для инвалидов: «И что вы так кричите, я ведь буквально на 5 минут встала — сходить за продуктами». Из этого всего вытекает четвертый и самый главный пункт.

4. Отношение людей

— Не могли бы вы установить пандус, чтобы я сошла? — спросила я, стараясь не кричать и не привлекать к себе внимание пассажиров. — Или перенести меня на платформу?
— Вы вроде молодая. Что, совсем не ходите? — спросил меня один из них.
Я отрицательно покачала головой.
— Извините, дорогуша, но мы не имеем на это права. Техника безопасности, все такое.

Вопрос «А что, вы совсем не можете ходить?» героине на протяжении книги задавали не раз. Как и не раз бросали взгляды в духе «Что ты тут делаешь, калека. Сидела бы дома». После прочтения этой книги до меня как-то внезапно дошло, что это не просто проблема воспитания, образования или общего уровня развития страны. Это нежелание осознавать такую реальность. Думается мне, что где-то на подсознательном уровне если не в каждом, то во многих из нас есть страх когда-нибудь оказаться на месте этих людей. Отсюда и неприятие, и нежелание входить в положение. Хотя… может быть я, как обычно, слишком хорошо думаю про людей.

Немного об авторе

Элис Петерсон была молодой амбициозной теннисисткой, но в 18 лет ее спортивная карьера завершилась из-за диагноза «ревматоидный артрит». Девушка не сдалась, нашла себя в жизни и стала писателем. Началось все с автобиографического романа «Воля к победе» или «Другая Элис». Сейчас 40-летняя писательница опубликовала уже 8 книг, последняя вышла в этом году. Все книги можно увидеть на официальном сайте Элис Петерсон. Большинство книг (за все говорить не могу, не все описания читала) о победах обычных людей над своими недугами и последствиями ужасных случайностей (аварий, травм).

Общий вердикт

Скажу честно: книга не отличается литературным изыском, особенно в переводе. Частично я прочла ее «по вертикали», но время было потрачено не зря. Я на один маленький шажок приблизилась к тому, чтобы лучше понимать людей в инвалидных креслах. В очередной раз задумалась, что у меня есть все для того, чтобы быть счастливой и успешной. И не нужно испытывать судьбу, чтобы напроситься на дополнительную порцию проверки на прочность. Рекомендую к прочтению, если вас интересуют социальные темы и небезразлично, как изменяется общество по отношению к людям с инвалидностью.

(c) Картинку нашла в поисковике и бессовестно позаимствовала.